Il sistema di giustizia penale americano sta venendo meno ai giovani come me. Le leggi pulite sull'ardesia sono la risposta

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Il sistema di giustizia penale americano sta venendo meno ai giovani come me. Le leggi pulite sull'ardesia sono la risposta

Sono stato uno dei fortunati.

14 dicembre 2018
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Peter RezkCourtesy Peter Rezk
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In questo editoriale, lo scrittore Peter Rezk, uno studente della Carnegie Mellon University e uno stagista presso Generation Progress (un progetto del Center for American Progress), condivide il modo in cui la sua storia personale lo ha portato a credere nel valore delle leggi Clean Slate per i criminali minorenni .

Mio padre è morto di cancro al pancreas quando ero una matricola al liceo. Con tre figli da crescere e nessun marito da provvedere, mia madre divenne l'unica capofamiglia. Come il figlio maggiore, ho acquisito nuove responsabilità; Sono diventato una figura paterna per la mia famiglia, un ruolo che non ho mai visto arrivare. Ho dovuto assicurarmi di non aver mai gravato su mia madre, soprattutto finanziariamente.

Per aiutare con i soldi, ho fatto ricorso ad attività illegali e mi sono trovato rapidamente un piccolo errore a cadere nel sistema di giustizia penale, un sistema rotto che ha un impatto sproporzionato su comunità a basso reddito e persone di colore. Combinato con le politiche di alcuni stati che rendono difficile cancellare un casellario giudiziario, questo sistema ha lasciato almeno 70 milioni di americani con un certo grado di precedenti penali - anche quelli che sono stati arrestati solo per determinate accuse e mai condannati - che possono avere un impatto la loro capacità di trovare lavoro e andare a scuola. Sono uno dei fortunati che se l'è cavata e questa è la mia storia. Quello che ho imparato è che i giovani hanno bisogno di una seconda possibilità quando affrontano questi ostacoli, e le leggi di Clean Slate lo prevedono.

Il mio secondo e secondo anno di scuola superiore sono stati difficili, ma con il sostegno della mia famiglia, sono riuscito a superare i buoni voti, nonostante le tragiche conseguenze di aver perso mio padre. Ma quando è passato il mio ultimo anno, sono andato nel panico. Il ballo di fine anno - un evento che avrebbe portato una sorta di normalità nella mia vita e che non vedevo l'ora da anni - era finanziariamente fuori portata. Tra il lavoro scolastico e la cura dei miei fratelli, non avevo tempo per un lavoro. Facendo gli straordinari e lottando per sbarcare il lunario, anche mia madre non era in grado di permettersi un biglietto per il ballo.

Premuto per soldi, mi sono rivolto allo spaccio di droga. Durante l'inglese AP, vendevo marijuana nel bagno del secondo piano della mia scuola. Un giorno mia madre scoprì cosa stavo facendo e contattò immediatamente il nostro sacerdote, che mi chiamò per un intervento a dir poco. Mi ha ricordato quanto potenziale avevo e cosa avrebbe fatto un casellario giudiziario per tutte quelle promesse. Alcuni mesi e alcuni aggiustamenti di vita dopo, mi sono ritrovato a lavorare nella mia Hollister Co. locale vendendo magliette costose.

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Se fossi stato beccato da qualcuno diverso da mia madre, se avessi acquisito un casellario giudiziario, la mia vita sarebbe stata drasticamente diversa. Probabilmente non sarei iscritto al mio terzo anno di studio di scienze biologiche alla Carnegie Mellon University, né probabilmente farei uno stage in un grande think tank di Washington, DC. Sarei stato un altro bambino senza padre arrestato per la vendita di droghe, una narrazione fin troppo comune nella mia città natale di Jersey City, nel New Jersey.

Sono stato fortunato a non essere mai stato sorpreso a trattare. Ma ogni anno molti bambini non sono così fortunati e vengono arrestati per piccoli reati per la prima volta. Le persone come me sono colpite dalla sventura e sono sotto pressione per trovare il modo di fare soldi per un biglietto del ballo di fine anno, alcuni generi alimentari o una bolletta dell'acqua.

I precedenti penali continuano a punire molte persone dopo che hanno scontato la pena o pagato la multa. Con molti uffici di ammissione all'università che raccolgono informazioni criminali sui candidati, anche un'infrazione minore può limitare gravemente l'accesso di un giovane all'istruzione universitaria. E con quasi 9 datori di lavoro su 10 che esaminano lo sfondo di potenziali candidati, la maggior parte dei giovani con una storia criminale può avere difficoltà a trovare un lavoro per anni dopo aver scontato la pena. Queste limitazioni perpetuano cicli di povertà che possono avere ripercussioni su intere famiglie e comunità per generazioni.

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I giovani - anche i giovani che hanno commesso un errore - meritano la possibilità di partecipare alla nostra società e di non dover affrontare una vita di opportunità educative e lavorative limitate. E c'è una politica pronta che può essere una soluzione a questo problema - in uno stato, lo è già.

Le leggi Clean Slate offrono agli individui l'opportunità di impedire che la maggior parte dei datori di lavoro, proprietari terrieri, scuole e il pubblico osservi i propri registri di reati non violenti, purché la persona rimanga libera dal crimine per un determinato periodo di tempo. Come riportato da The Beaver County Times, La Pennsylvania è recentemente diventata il primo stato a approvare una legge Clean Slate e altri stati dovrebbero seguire la loro guida. 'Questa normativa Clean Slate consente alle persone di presentare una petizione ai tribunali affinché i loro documenti siano sigillati se una persona è stata libera dalla condanna per 10 anni per un reato che ha portato a un anno o più di carcere e ha pagato tutti i debiti finanziari ordinati dal tribunale ', secondo il sito Web del governatore della Pennsylvania Tom Wolf. Include anche la 'chiusura automatica dei registri per reati di secondo o terzo grado' che avrebbero potuto includere una pena detentiva di due anni o meno, a condizione che l'individuo sia stato libero da condanna per 10 anni.

Mentre l'America si risveglia alla realtà di un sistema giudiziario criminale rotto, i legislatori dovrebbero prendere in considerazione politiche che portino il necessario sollievo ai giovani che hanno pagato il loro debito con la società, molti dei quali hanno già iniziato in svantaggio.

Cancellare i registri degli studenti che sono stati disciplinati per reati di droga non violenta - che avviene sotto un sistema razzista che, come ha notato il Brookings Institute, ha un impatto sproporzionato sulla gioventù di colore - è un forte passo verso la riforma del nostro sistema di giustizia penale. Non cancellando questi tipi di documenti, stiamo potenzialmente condannando i giovani a una vita di povertà che alla fine può privarli della loro capacità di sostenere le loro famiglie e comunità in modi significativi.

Secondo L'Atlantico, quasi 200.000 giovani entrano nel sistema di giustizia penale ogni anno, principalmente per reati non violenti. Quando i giovani devono sopravvivere in condizioni socioeconomiche difficili, come ho fatto io, la nostra società ci criminalizza.

Sono stato uno dei fortunati: un bambino che ha venduto marijuana nel suo bagno del liceo, ora studia in un istituto di prim'ordine e sta per diventare avvocato. L'America ha milioni di giovani con questo stesso potenziale. I nostri leader politici hanno il potere di cambiare un sistema che spesso trascina le persone in prigione e poi li priva di opportunità per il resto della loro vita in uno che fornisce agli individui che hanno pagato le loro quote la possibilità di contribuire alla società. Per il bene dell'America, spero che facciano la cosa giusta.

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