Essere nella lista B non è sempre una brutta cosa

Identità

Ciò che la carriera di recitazione 'fallita' di mio nonno mi ha insegnato sulla vita.

Di Dina Gachman

17 gennaio 2020
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Failing Up è una serie su cosa succede quando falliamo. Fa schifo al momento, ma non tutti i fallimenti sono una brutta cosa. In questo editoriale, Dina Gachman spiega perché essere nella 'Lista B' non è necessariamente una cosa negativa.





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Ogni tanto veniva chiamata una creatura degli anni '50 Il mostro che ha sfidato il mondo arriva in TV. È un film in bianco e nero sui 'mostri di molluschi giganti' che attaccano la California (il titolo che prova che Hollywood un tempo considerava la California 'Il mondo'). A meno che non ami i film mostro kitsch, non c'è motivo di guardare. Ma guardo sempre. Non perché io abbia un debole per le caratteristiche delle creature, ma perché mio nonno interpreta un personaggio chiamato Vice Brewer, e la sua interpretazione da battere le palpebre è imperdibile. La recitazione potrebbe non essere epica, ma lo sforzo è degno dell'Oscar.

La mia percezione del successo è stata definita dal cosiddetto 'fallimento' di mio nonno come attore. Ho trascorso gran parte della mia vita a guardare questo ragazzo più grande della vita di Texarkana, in Texas, inseguendo i suoi sogni di Hollywood fino ai suoi anni '90. Molti si sarebbero arresi e sarebbero diventati amari, lamentandosi di essere meglio di una piccola parte in un film sui molluschi giganti. Mio nonno non si è mai lamentato, anche quando ha dovuto lasciare Hollywood e dedicarsi alla siderurgia in Texas per sostenere la sua famiglia. Non è mai diventato grande nonostante i suoi continui tentativi. Ma la ragione per cui mi sintonizzo per guardare il suo film mostro mollusco è perché non ha mai lasciato che quegli apparenti fallimenti influenzassero la sua passione.

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Dopo la sua breve esperienza come Vice Brewer, mio ​​nonno ha interpretato l'impiegato della contea in un film intitolato Il ritorno di Dracula (che suona come un film su Dracula che commette un furto di identità), ed è stato in diversi episodi del classico dramma da cowboy di Clint Eastwood cuoio non conciato. Immagino che sia diventato amico di Clint Eastwood, perché mio nonno ha affermato di aver giocato a poker insieme quando le telecamere non funzionavano. Quando io e le mie sorelle eravamo abbastanza grandi da preoccuparci di chi fosse Clint Eastwood, questa scoperta ha trasformato nostro nonno in una stella del cinema in buona fede nelle nostre menti. Nonostante abbia un famoso compagno di poker, gli estranei potrebbero dire che mio nonno era un attore della 'lista B' o forse della 'lista Z'. Qualcuno che ce la fa con la macchina fotografica, ma a malapena. Qualcuno la cui capacità di recitazione è di anni luce dietro Meryl Streep o Clint Eastwood. Qualcuno che è, per molte definizioni, un fallimento.

Nel bene e nel male, ho ereditato la passione di mio nonno per i film e la scrittura, sebbene recitare mi abbia sempre terrorizzato. La maggior parte delle carriere richiede perseveranza e passione, ma il peso del rifiuto e del dubbio che si accompagna a una carriera nelle arti può schiacciarti se lasci che la paura di essere un fallimento domini i tuoi pensieri. Da adolescente in Texas che sognava di diventare la prossima Anais Nin o Toni Morrison, la mia idea di successo era piuttosto semplice: scrivere libri, vincere premi e passare alla storia come un genio letterario. Fine. Non c'erano deviazioni sul mio percorso immaginario verso la grandezza. Sono sicuro che mio nonno ha immaginato un percorso simile per sé negli anni '50. Scommetto che sognava ad occhi aperti di una carriera in cui interpretare il Vice Brewer avrebbe portato a un ruolo succoso in uno spettacolo di Cechov e poi forse un Tony o un Oscar. Alla fine ho imparato, guardando mio nonno guidare la sua carriera senza Cechov, che il successo e l'insuccesso sono, a seconda del tuo atteggiamento, soggettivi e che devi essere aperto a deviazioni inaspettate sul tuo cammino verso la grandezza.

Lungo la strada ho avuto molte deviazioni inaspettate, dai lavori temporanei che succhiano l'anima (dove, invece di scrivere il Great American Novel stavo scrivendo le indicazioni per Tylenol e tamponi in un database di farmacie online) a essere respinto da ogni scuola di cinema applicato a. Lungo la strada, alla fine ricorderei la perseveranza di mio nonno, mi tirerei fuori dal funk e riproverei. Sono uscito da quel lavoro temporaneo e, dopo aver fatto nuovamente domanda, sono entrato in una grande scuola di cinema. Prima di iniziare il mio cammino, però, avevo mio nonno che mi incoraggiava, dandomi la sicurezza di provare anche.

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Non appena ho detto a mio nonno che volevo scrivere, mi ha trattato come un collega professionista. Ad ogni funzione familiare mi chiedeva di venire a sedermi accanto a lui in modo da poter 'parlare di affari', come se fosse un magnate di Hollywood e io fossi il suo protetto di 17 anni. Amava darmi consigli sulla carriera e voleva sempre sapere a cosa stavo 'lavorando', anche se, a quel tempo, probabilmente stavo lavorando a drammatiche poesie sulla fuga dal Texas o sull'amore di un ragazzo che non mi amava. Quei colloqui di lavoro mi hanno sempre fatto sentire rispettato, come se fossi un essere umano maturo capace di una carriera, anziché solo un bambino, come tanti adulti trattano qualcuno di età inferiore ai, diciamo, 25 anni. Guardando indietro, il suo rispetto per me e la sua mancanza di amarezza o ego nei confronti della propria carriera è piuttosto sorprendente. Penso che fosse così elettrizzato di essere in grado di perseguire la sua passione nella vita che il suo status di attore o sceneggiatore o produttore della 'B list' non lo ha eliminato. Il suo inseguimento non ha dato fama o premi, né una carriera a tempo pieno, ma l'atto di farlo (e parlarne, per ore, con me) è stato sufficiente.

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Quando mio nonno si ritirò dall'industria dell'acciaio all'età molto matura di 83 anni, non affondò in un La-Z-Boy e guardò vecchio cuoio non conciato ribatte, lamentandosi del fatto che avrebbe dovuto avere la carriera di Clint Eastwood. Ha tirato fuori le sue sceneggiature respinte, ha trovato un partner di produzione e ha iniziato a dirigere e produrre film a Houston. Sì, avevano un budget bassissimo e la recitazione era ... interessante. Ma stava girando dei film! Il ragazzo sarebbe rimasto sul set per 14 ore al giorno nei suoi anni ottanta e novanta. Potrebbe anche essere stato Spielberg ed era così entusiasta di perseguire il suo sogno di una vita. Immagino fosse anche solo eccitato di essere ancora vivo.

Ci sono stati periodi di inattività durante la carriera di mio nonno, ovviamente. Ha avuto momenti di insicurezza e paura, come tutti gli altri. Ha semplicemente scelto di non crogiolarsi in loro, o lasciare che definissero chi fosse e come si sentiva riguardo al suo talento. È un cliché e facile da dire continua a perseguire la tua passione e tutto andrà bene! La sua storia non parla di questo. Si tratta di un ragazzo che ha adottato l'atteggiamento di qualcuno che ha avuto un enorme successo, anche se la società potrebbe non essere d'accordo. È stato un fallito come attore perché non ha pagato le bollette o vinto alcun premio? Era meno che a causa del suo status di 'elenco B'? Era imbarazzato perché era messo in scena da molluschi giganti? Voglio dire, è ancora in TV sei decenni dopo, quindi penso che qualificherà quel risultato come un successo in tempesta.