I nomi che non ti sono familiari non sono 'difficili', sono 'non praticati'

Identità

'È ora di cambiare la conversazione sui nomi' difficili '.

rompi la tua ciliegia

Di N'Jameh Camara

12 luglio 2019
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Amelia Giller
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In questo editoriale, N'Jameh Camara spiega perché non è difficile il suo nome, sono gli atteggiamenti di coloro che non sono disposti a impararlo.





Crescendo negli Stati Uniti, sento spesso che il mio nome è 'difficile' da pronunciare: N'Jameh (IPA: nde me o 'nje me). È un nome gambiano conferito da mio padre, il cui accento lirico e dell'Africa occidentale circonda le vocali e punteggia le consonanti in inerzia. Eppure, le sillabe che legano la mia eredità alla Gambia sembrano stranamente incapaci di fare il viaggio nella mia vita americana. Il nome che porto con me cerca porto nelle bocche dei colleghi - anche conoscenti amichevoli - e talvolta si perde. I miei genitori non mi hanno dato un nome con ghigni malvagi e mani strizzate: 'Faremo in modo che il suo nome sia difficile da pronunciare per tutti'! Mi hanno chiamato per amore sconfinato. In quell'amore è un orgoglio di cultura e patrimonio. Eppure, il mio nome è trattato come un elefante bianco nella società - un'interruzione esotica della conversazione tra Kristins ed Emilies, i cui nomi possono essere dimenticabili, ma sicuramente non suscitare scalpore.

Sento il peso degli altri passare la loro incapacità di imparare il mio nome su di me come una pietra pesante. Su di essa c'è un'iscrizione che dice: 'Il tuo problema, non il mio', e mi sono esaurito dal messaggio. È tempo di cambiare la conversazione sui nomi 'difficili' ed esplorare la nostra responsabilità per l'apprendimento dei nomi di coloro che ci circondano.

A volte mi trovo in situazioni in cui il mio nome non viene semplicemente pronunciato dopo settimane di interazione con un individuo. Come attore, ciò accade nella sala prove e al di fuori di essa. Non intendo dire che le persone pronunciano male il mio nome. Sto parlando di colleghi attori, leader del team creativo e membri dell'equipaggio che mi chiamano 'Ehi' o non dicono affatto il mio nome, dopo diverse settimane. Tutto inizia abbastanza semplicemente. Alla domanda 'Come dici il tuo nome'? all'audizione, lo pronuncio, e quelli nella stanza lo rispondono, in una piccola intervista chiamata e risposta. I loro tentativi sono generalmente corretti, ma, alla prima prova, inizia l'amnesia.

Troppo spesso, ho sentito l'imbarazzante 'piacere di rivederti' quando un regista non ha affidato il mio nome alla memoria durante la richiamata. A causa di esperienze come questa, ho imparato a reintrodurmi ripetutamente il primo giorno delle prove. La capacità di essere genuini e relazionali precede tutti gli altri obblighi di un attore - di una persona, davvero. Conoscere e pronunciare il nome dell'altro è un requisito assoluto per attraversare il limite della connessione e per una performance che incanala la vita.

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Forse è scusabile dimenticare un nome all'inizio, ma dopo una settimana, poche settimane, anche un mese, quella scusa si esaurisce. C'è un momento nel tempo in cui non è più responsabilità di una persona insegnare il proprio nome. La scelta fatta da molti di non imparare il mio nome mi rende invisibile. Semina delusione ed erode il mio spirito normalmente gioviale. In questi momenti, la mia mente corre con domande. Avrei dovuto scegliere un soprannome? Dovrei affrontarli? Sarò etichettato troppo 'difficile' se lo faccio?

Come così tanto nella vita americana, anche l'esperienza di essere nominati e conosciuti è legata a questioni di razza, classe e genere. Esiste nei sistemi di come socializziamo e interagiamo gli uni con gli altri. Per una persona bianca suggerire che un collega di colore adatta il proprio nome per rendere più facile per gli altri nell'ambiente di lavoro '(Oh, ti chiami Masahiko? Ti dispiace se ti chiamiamo semplicemente Hiko'?), È un'aggressione che lo infastidisce è socialmente accettabile per un individuo assegnare un soprannome a un altro per la propria comodità. Questo tipo di aggressione può in gran parte volare sotto il radar perché il nostro paese è stato costruito sulle spalle di persone i cui nomi sono stati abbreviati o cancellati. Il suggerimento di abbreviare il nome di Masahiko non deriva dall'intenzione di amore o rispetto. Viene dall'idea che sono due sillabe troppo lunghe, un inconveniente per la bocca. Se Masahiko ha cambiato il suo nome in 'Sandra', ciò sostiene una sorta di supremazia bianca, mostrata in etnocentrismi, che può in gran parte rimanere indiscussa. Semmai, può essere incoraggiato. Questo è più insidioso e socialmente accettabile delle cappe bianche e dei graffiti neonazisti, ma comunica chiaramente che i 'nomi bianchi' sono più facili e desiderabili dei nomi che ampliano la nostra comprensione di chi - come cast, ufficio, quartiere, nazione - sono.

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Inoltre, una persona di colore che suggerisce che un'altra persona di colore cambi il suo nome per renderlo socialmente accettabile per gli altri è anche una socializzazione in supremazia bianca. Non dovrebbe essere cancellato. Intersezioni di persone possono commettere questo errore. All'inizio della mia carriera di attore, un direttore del casting britannico bianco mi suggerì di cambiare il mio nome in qualcosa di 'più facile'. Le dissi categoricamente di no, che il mio nome mi fa risaltare in questo paese e che se dovessi cambiare il mio nome, per chi mi renderebbe più facile? Immagina quanto saremmo più poveri se gli attori Chiwetel Ejiofor diventassero Chad o Ming-Na Wen fosse Minnie? Ridurre la brillante Chimamanda Ngozi Adichie a 'Mandy' sarebbe come abbandonare un tesoro nazionale nigeriano.

Quindi dove andare da qui? Smettiamola di usare le parole 'difficile' o 'difficile' quando descriviamo un nome. Si tratta di aggettivi che assegnano distorsioni identificando nomi particolari come non simpatici o che semplicemente non vale la pena conoscere. 'Difficile' evoca immagini di lavori faticosi e sconvolgenti. Trasmette qualcosa di scomodo o gravoso. Chi vuole sentire il loro nome descritto così? Quando qualcuno dice che un nome è 'difficile', inconsciamente lo associano non al nome stesso, ma piuttosto a come imparare un nome. La pura novità può farli sentire come se non lo imparassero mai, e quindi l'imbarazzo incatena le loro labbra.

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Oltre a ciò, descrivere un nome come 'difficile' è una conclusione generale che elimina la responsabilità di impararlo affatto. Dire 'Non sono bravo con i nomi difficili' è completamente diverso dal dire 'Questo nome è difficile per me'. Se un nome è difficile per una persona, ciò non significa che sia difficile per tutti. La fluidità fonologica di ogni persona dipende unicamente dalla sua esperienza di vita e da quali suoni sono presenti nel suo inventario fonologico. Pertanto, anziché 'difficile' o 'difficile', vorrei offrire il termine 'non praticato'. Piuttosto che connotare difficoltà, 'non praticato' riflette qualcosa di nuovo o non testato. E, in effetti, questo espone la radice del problema. Come imparare il pianoforte o fare sport, il livello di pratica sarà diverso per ogni individuo. Alcune persone potrebbero non aver bisogno di pratica. E alcuni nomi sono stati praticati per secoli o decenni nel nostro paese. La 'pratica' pone la responsabilità dello studente ad adattare il proprio orecchio.

I tempi in cui qualcuno ha praticato il mio nome ribadiscono l'immenso potere per il bene che detiene.

Imparare a vicenda il nome è una questione di volontà e valore spirituali. Vediamo qualcuno abbastanza prezioso per connettersi a un livello che coinvolge qualcosa di più di quello che stanno producendo per noi? Vediamo i nostri collaboratori come persone? Se siamo una famiglia umana in un nesso di relazioni, allora il minimo indispensabile della decenza umana è conoscersi a vicenda. Quando non proviamo perché non vogliamo 'macellare' il nome, offendere l'altra persona, avere un bell'aspetto, essere a disagio o essere troppo occupati, non li stiamo proteggendo. Lo stiamo facendo al il costo di l'altra persona. L'anonimizzazione reciproca ha un prezzo terribile.
Infine, se non riesci a pronunciare il nome di qualcuno dopo aver condiviso tempo e spazio dedicati con loro, non pensare che non lo sappiano. Ascoltare i nostri nomi o non ascoltarli da vicino o in una stanza affollata spinge i nostri cervelli a prestare attenzione in un modo particolare. E quando il nostro nome viene sostituito da aria morta o sostituti generici, notiamo. Se devi ancora dire il nome del tuo collega, la loro mancanza di commenti è probabilmente dovuta al fatto che ti viene dato il tempo di venire in giro.

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So che il mio nome non è completamente praticato negli Stati Uniti, quindi non ho problemi a insegnarlo. Anch'io ho faticato ad imparare nomi che non sono praticati per me. Ma come persona a cui è stato insegnato a rispettare e dire Ciajkovskij, Brecht, Cechov, Stanislavskij e Hammerstein, so che anche il mio nome può essere appreso. Ciò che conta di più è che ci vediamo come persone le cui vulnerabilità e errori commettono il potenziale per avvicinarci.

Ognuno di noi è responsabile di pronunciare il nostro nome e di ascoltare e pronunciare i nomi che modellano coloro che ci circondano. La nostra assunzione di rischi non è una debolezza, è un segno di cura che allarga i nostri cuori ed eleva la vita degli altri: Giannis Antetokounmpo, Uzo Aduba, Kumail Nanjiani, Ming-Na Wen, Djimon Hounsou, Hasan Minhaj, Mahershala Ali, Ntozake Shange, Saoirse Ronan e Zach Galifianakis. Sono N'Jameh Camara. Mi inserisco abbastanza bene.

N'Jameh Camara è un artista che attualmente vive a New York. Si è esibita in tutto il paese e la sua voce può essere ascoltata con Penguin Random House Publishing su Audible. Questo saggio è un adattamento del suo libro, 'Il nome degli Stati Uniti', che uscirà nell'anno 2019-2020. Seguila su @lady_njay.