La famiglia di Sandra Bland parla della lotta per la completa verità nel nuovo documentario 'Say Her Name'

Politica

La famiglia di Sandra Bland parla della lotta per la completa verità nel nuovo documentario 'Say Her Name'

'Devi solo scavare molto in profondità e prendere la decisione di non essere messo a tacere'.

3 dicembre 2018
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KENA BANCANCUR / AFP / Getty Images
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Dire il suo nome è stata una fonte vitale di forza nei tre anni in cui la famiglia di Sandra Bland ha cercato di capire cosa è successo alla 28enne in una cella di prigione del Texas. Ma è stato solo uno dei tanti che ha fatto parte della ricerca della verità della famiglia in una morte che ha scosso non solo i loro mondi, ma gran parte del paese come parte del movimento Black Lives Matter.

Sandra, nota alla famiglia come Sandy, era originaria della zona di Chicago. È tornata in Texas nel 2015 per un lavoro presso la sua alma mater, Prairie View A&M University, dove era andata a scuola con una borsa di studio. Ma dopo aver omesso di segnalare un cambio di corsia davanti al soldato di stato del Texas Brian Encinia, Sandy si ritrovò in carcere nel carcere della contea di Waller. Tre giorni dopo essere stata incarcerata un venerdì, Sandy è stata trovata morta nella sua cella il 13 luglio 2015.

Questo è quanto la storia ufficiale e le credenze della famiglia si allineano. Dì il suo nome, un nuovo documentario, si sta tuffando nelle oscure domande sulla morte di Sandy - vale a dire, la sentenza ufficiale del suicidio e le accuse di omicidio e insabbiamento.

Le autorità dicono che Sandy è stato trovato appeso a un sacco della spazzatura che aveva rivestito un bidone della spazzatura nella sua cella. La sua famiglia crede che potrebbe essere stata uccisa durante la custodia e che potrebbero essere stati fatti degli sforzi per coprire quel fatto.

'Sono abbastanza sicuro il giorno prima (arresto di Sandy), o ad un certo punto quel fine settimana, avevo portato mia figlia al parco', racconta Sharon Cooper, la seconda delle cinque sorelle di Sandy Teen Vogue in un'intervista.

Cooper afferma che molte delle famiglie che si trovano in situazioni come la loro sono 'persone comuni che vivono la propria vita' prima degli incidenti. Dice che la decisione di parlare a favore di Sandy è stata una decisione che ha comportato un inventario interno: 'Devi solo scavare molto in profondità e prendere la decisione di non essere messo a tacere'.

Parlare è un tema nella storia di Sandy. Nelle riprese del documentario, 'Sandy parla ancora' è un canto comune usato nelle proteste dopo la sua morte. La frase fa riferimento a 'Sandy Speaks', i video sui social media che Sandy pubblicava regolarmente in cui parlava di questioni di cui era appassionata.

'Francamente, mi sento ora - dopo averlo vissuto - imbarazzato di non sapere che questo è ciò che le famiglie stanno attraversando', dice Cooper, osservando che un grande impulso dietro il nuovo documentario in cui appare con le sue sorelle è quello di documentare le loro esperienze cercando di trovare la verità su ciò che è accaduto a Sandy. Cooper ha imparato molto dalla morte di Sandy. Dice che l'ha fatta riflettere su altri incidenti quando la brutalità della polizia ha causato la morte di neri, donne e bambini.

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'Quello che facciamo quando si tratta di corpi neri è che li criminalizziamo eccessivamente', spiega Cooper. 'Li abbattiamo. Li incolpiamo immediatamente. I media cercano di incolparli, puntare il dito su di loro '.

sfida al fuoco andata male

'È una combinazione di media e funzionari delle forze dell'ordine che stanno cercando di disumanizzare abbastanza francamente la persona perché ciò che (stanno) cercando di giustificare è che questa perdita di vite andava bene'.

Il documentarista Kate Davis afferma che la decisione di includere le forze dell'ordine nel film è stata presa anche per consentire al sistema di parlare da solo: 'Puoi sederti come pubblico e ascoltare e giudicare da solo dove si trovano i loro potenziali punti ciechi; dove potrebbero prendere in giro se stessi, così come te o no; se stanno cercando disperatamente di capire cosa diavolo è successo '.

'Anche quando stanno cercando di essere sinceri, ci sono domande di pregiudizi profondi, che francamente fanno parte della condizione umana', continua Davis. 'Non puoi negarlo quando guardi cosa è successo con Encinia - non è una cosa da vicino. E poi, il film solleva, credo, la trama del razzismo che è incorporato '.

Da sinistra: il regista Kate Davis, l'avvocato della famiglia Bland Cannon Lambert, Shante Needham, Sharon Cooper, Shavon Bland, Geneva Reed-Veal e il regista David Heilbroner.

Monica Schipper / Getty Images per HBO

Nel documentario, c'è una netta divisione tra la razza delle persone intervistate. La famiglia di Sandy, il loro avvocato e molti dei loro sostenitori sono neri. Lo sceriffo responsabile della prigione in cui morì Sandy, il procuratore distrettuale della zona e molti altri funzionari sono bianchi.

'È reale ed è prevalente', afferma Shante Needham, sorella maggiore di Sandy, del razzismo. Spiega che gli elementi istituzionali del razzismo, specialmente nel sistema di giustizia penale, lavorano a favore delle istituzioni: 'Può essere giocato in qualsiasi momento a loro vantaggio, e non è proprio nulla che possiamo fare al riguardo'.

Nonostante la loro difficile strada alla ricerca della verità sulla morte di Sandy, le sorelle concordano sul fatto che il sostegno della comunità ha fatto la differenza durante il viaggio. Needham lo chiamava 'commovente sapere solo che così tante persone difendono nostra sorella, la figlia di mia madre, e non la conoscevano nemmeno'.

'Erano là fuori seduti in prigione - come se tre bambine si sedessero al dipartimento della pubblica sicurezza ogni giorno, chiedendo che Brian Encinia fosse licenziato', continua Needham. 'Ciò ha significato molto per me, personalmente, perché le persone non devono farlo'.

'Le persone non si rendono conto che le famiglie non vogliono parlare', dice Cooper. 'È che sono così colpiti dal dolore che ci vuole tutto per orientarsi e persino parlare'.

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Al di là del pedaggio emotivo, ce n'è anche uno finanziario. La famiglia ha finanziato i suoi sforzi legali in gran parte attraverso GoFundMe - hanno raccolto $ 100.000, dicono Teen Vogue.

'Non ti aspetti mai di perdere una persona cara in questo modo e quindi di cercare di capire come litigare in modo che non causi molto stress finanziario e non dire che non ce ne sono ancora fino ad oggi - ma alla fine, mi sento come se fossero quelle cose che non dimenticherò mai ', dice Cooper. 'Ogni volta che ci penso davvero, mi viene un po 'strozzato perché sento che questo è il potere del cambiamento'.

Cooper ha affermato che il sostegno a una famiglia può essere anche molto più che monetario. Ti consiglia di donare tempo, scrivere al Congresso o al Dipartimento di Giustizia e pubblicare post sui social media per sensibilizzare sui casi.

'Queste sono cose che possono aiutare le persone che si sentono immensamente indifese', afferma Cooper, 'perché queste situazioni continuano a verificarsi e semplicemente non sanno cosa fare'.

Il nome del film deriva da un hashtag sui social media usato per ricordare le donne nere che sono state uccise. Della decisione di usare Dì il suo nome come dice il titolo del film, Davis dice: 'Ha appena parlato dell'intero significato della meta-immagine del motivo per cui tutti abbiamo fatto questo, che è stato quello di mantenere la sua storia nella mente delle persone e avere (Sandy) continuare a educarci e parlare per tutti le innumerevoli persone che non avranno mai una voce, i cui nomi non sapremo mai '.

'Combattiamo e continuiamo a combattere', dice Cooper della sua famiglia. 'Il motivo per cui abbiamo insistito è perché abbiamo imparato molto presto sull'importanza del controllo narrativo e sul fatto che nessuno può raccontare la tua storia meglio di te'. Cooper ha ragione quando afferma che il film lo stabilisce, posizionando le sorelle di Sandy come le fonti autorevoli della sua vita e gli instancabili investigatori della sua morte. Cooper afferma che l'atteggiamento da brava nei confronti della donna di colore è parte del motivo per cui continua a combattere.

'Se le cose non vengono fatte, ci mettiamo solo il mantello', dice delle sue compagne di colore. 'Questo, credo, è ciò da cui è nato il momento Black Lives Matter', continua, osservando che il movimento è stato fondato da tre donne di colore.

'Penso che ciò che è immensamente importante sia che l'addestramento per la de-escalation degli agenti di polizia sia davvero trascritto nella legislazione', Cooper dice di quello che le piacerebbe vedere come l'impatto a lungo termine della tragedia della morte di Sandy. Le piacerebbe anche vedere un allenamento di inclinazione inconscio e consapevole. Ma Cooper ha espresso delusione per il Sandra Bland Act, la prima legge a venire dal caso; afferma che la legislazione è un progetto a lungo termine 'non adatto ai deboli di cuore'.

'Abbiamo bisogno di una certa responsabilità', afferma Needham. Dice che gli agenti coinvolti in incidenti mortali 'non dovrebbero essere in grado di essere licenziati e quindi possono andare a lavorare in un altro stato o in un'altra entità'.

Sierra Cole, la sorella minore di Sandy, sottolinea questa rabbia per il fatto che la polizia può rimanere sul posto di lavoro dopo un incidente, facendo cenno al Teen Vogue uffici come lei dice, 'Riesci a immaginare - in un ufficio aziendale, qualcuno brandisce una pistola, spara a qualcuno nella parte posteriore 16 volte e (il capo) dice,' Beh, siamo abbastanza sicuri di averlo fatto. Siamo abbastanza sicuri, ma dobbiamo proseguire, quindi torna al tuo posto di lavoro per i prossimi sei mesi o un anno o due '.'

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'Questa costante richiesta di' Pronuncia il suo nome '- è un grido di battaglia da vedere, essere ascoltato, essere riconosciuto', dice Cooper. 'Questo non è un problema di persone di colore. Questo è un problema americano. È la questione dei diritti civili del 21 ° secolo dei nostri tempi '.

Certo, è relativamente all'inizio del 21 ° secolo; se fosse una persona, questo sarebbe il primo anno in cui potrebbe votare. Quindi le sorelle di Sandy hanno condiviso la loro saggezza per le giovani donne di colore che continueranno la lotta a cui si sono uniti.

'Voglio far sapere alle giovani regine e principesse che va bene essere audaci, non essere dispiaciuti, parlare quando si sa che qualcosa non va, parlare contro l'ingiustizia sociale', dice Needham. 'Non aver paura e utilizza la tua voce al meglio delle tue capacità'.

'Sei potente oltre ciò in cui credi', afferma Cooper. 'Penso che Sandy lo abbia dimostrato. Sono ancora sbalordito dal suo coraggio di pubblicare 'Sandy Speaks' come ha fatto lei perché ero sempre molto nervoso per lei '.

'Fai l'impopolare', continua Cooper. 'Perché è quello che ti fa notare'.

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