Gli Stati Uniti hanno messo a tacere le voci di Black Girls per decenni

Politica

In questo editoriale, Jessica Feierman e Girls for Gender Equity di Juvenile Law Center, Ashley Sawyer, parlano della punizione sistemica e dell'arresto delle ragazze nere che parlano della discriminazione.

Di Jessica Feierman e Ashley C. Sawyer

7 ottobre 2019
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Foto di Danny Lyon / Magnum
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Una recente storia di un gruppo di ragazze che combattono per i diritti civili in Georgia negli anni '60 serve a ricordare che l'ingiustizia razziale è profondamente radicata nella storia del nostro sistema di giustizia minorile e ci mostra come le voci, la resistenza e la leadership delle ragazze nere può aiutarci a spianare la strada a qualcosa di meglio.





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Nell'estate del 1963, un gruppo di ragazze in America, in Georgia, si rifiutò di accettare la palese discriminazione che li circondava. 'Volevamo tutti cambiare', ha detto agli studenti Lulu Westbrook Griffin, che all'epoca aveva solo 12 anni durante una presentazione a Rochester City, New York. Le ragazze volevano combattere contro la discriminazione che vedevano rappresentata nei segni apposti in tutta la loro città: 'I bianchi bevono solo fontana'. 'Coloreds usa la porta sul retro'. 'Nessun negro permesso'. Hanno anche combattuto in modo più ampio per l'equità. 'Volevamo scuole migliori. Volevamo lavori migliori. Volevamo tutti essere trattati allo stesso modo ', ha spiegato in un'intervista per il libro di Heather E. Schwartz del 2017 Locked Up for Freedom: manifestanti per i diritti civili alla Borsa di Leesburg. 'Si trattava di difendere ciò che sapevi fosse giusto'.

Le ragazze iniziarono a organizzarsi. 'I miei insegnanti e i miei genitori, mano nella mano, ci stavano insegnando che c'è una vita migliore oltre questi segni che vedete', ha detto Westbrook Griffin agli studenti di Rochester City. 'Mi hanno detto,' Hai grandezza in te. Puoi cambiare le cose. La tua voce deve essere ascoltata '.' Le ragazze stavano combattendo per se stesse, ha detto, ma anche per la prossima generazione.

Nel luglio del 1963, più di una dozzina di ragazze, tutte di età compresa tra i 12 e i 15 anni, marciarono insieme verso il cinema locale, cantando canzoni e portando segni. Hanno provato a comprare i biglietti per il cinema. 'Siamo stati molto tranquilli', ha detto Westbrook Griffin Rinchiuso per la libertà. 'Siamo stati addestrati. Dovevamo prestare giuramento di non violenza. Gli sbirri erano quelli che avevano bastoni, cani e billy club. Quando vide i soldati di stato, disse agli studenti di Rochester City: 'Temevo. Ma sapevo di non poter cambiare idea '.

La polizia ha arrestato le ragazze e le ha rinchiuse in quello che hanno descritto come un piccolo edificio fatiscente, fatiscente. Avevano cibo limitato e acqua solo da una doccia gocciolante. Una delle ragazze, Carol Barner-Seay, ha raccontato le sue esperienze per StoryCorps all'inizio di quest'anno e ha detto: 'Il posto era peggio che sporco. Le persone non metterebbero i loro animali domestici in tali condizioni. Faceva caldo .... (c'erano) tutti i tipi di insetti .... Abbiamo dormito sul duro pavimento di cemento. I nostri genitori non sapevano nemmeno dove fossimo '. Shirley Green-Reese ha detto a StoryCorps: 'Ho rinunciato alla speranza molti giorni'.

Le ragazze erano terrorizzate, ma mostravano anche una forza incredibile. Westbrook Griffin ha affermato che gli anni passati a rimanere forti di fronte alla segregazione l'avevano preparata per questo momento. Pensò tra sé, possono mettermi in campo, ma non mi spezzeranno lo spirito, come ricordava per gli studenti di Rochester City. 'Vorremmo pregare. Vorremmo cantare le nostre canzoni sulla libertà. Ci guarderemmo l'un l'altro per forza '.

Alla fine le famiglie impararono dove erano le ragazze, ma non potevano permettersi la cauzione. Alla fine, dopo che il Comitato di coordinamento nonviolento degli studenti venne a conoscenza della situazione delle ragazze e inviato un fotografo per documentare le loro condizioni, furono rilasciati. La maggior parte era rimasta in campo per 45 giorni. Le ragazze non sono mai state formalmente accusate di un crimine. Ma, secondo un articolo del NPR del 2016 sulla Borsa di Leesburg, i loro genitori sono stati fatturati per coprire le spese per il tempo delle ragazze in borsa.

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La palizzata era un esempio eclatante di maltrattamenti di bambini neri da parte del sistema giudiziario, sebbene centinaia di bambini neri furono arrestati per aver combattuto per i diritti civili durante quell'epoca. Eppure in tutto il paese oggi, le ragazze nere sono ancora punite per aver parlato. Sono anche troppo spesso presi dalle loro case, elaborati attraverso il sistema giudiziario minorile e collocati in strutture minorili che fanno più male che bene. Un rapporto del 2016 del Sentencing Project ha scoperto che i giovani neri affrontano conseguenze più gravi nel sistema giudiziario rispetto ai giovani bianchi che assumono lo stesso comportamento. E molti genitori ricevono ancora le bollette.

Nel 2015, la studentessa del liceo Niya Kenny ha parlato quando, secondo l'ACLU, la polizia ha preso un'altra ragazza, ha girato la sua scrivania e l'ha gettata in classe per non riuscire a mettere via il suo cellulare. Niya ha esortato i suoi compagni di classe a registrare l'incidente sui loro telefoni cellulari, quindi si è alzato e ha detto: 'Qualcuno non la aiuterà? Non potete farlo tutti! Niya fu arrestato, portato in prigione e accusato di 'disturbare una scuola'.

Un'altra ragazza nera, la compagna di classe di Niya, è stata anche arrestata per aver filmato l'abuso. Le accuse contro entrambe le ragazze alla fine furono abbandonate, ma questi esempi non sono anomali. In uno studio intitolato 'Against Captivity: Black Girls in School Discipline Policies in the Afterlife of Slavery', pubblicato nel 2015 sulla rivista Politica dell'istruzione, La ricercatrice di istruzione Connie Wun ha descritto come le politiche scolastiche collocano le ragazze nere come 'oggetti prigionieri' che si incontrano ripetutamente con la disciplina quando resistono a strutture dannose o oppressive.

Il silenziamento esplicito delle voci delle ragazze nere si pone nel più ampio contesto di poliziesca e abusi della polizia. Anche un esperimento scientifico condotto da uno studente del liceo nero ha portato ad arresti e accuse di reato quando una miscela di sostanze chimiche ha causato una piccola esplosione, facendo esplodere la parte superiore della sua bottiglia d'acqua. (Le accuse furono successivamente respinte.)

Le ragazze di colore rappresentano solo il 16% della popolazione studentesca nel paese, ma rappresentano oltre un terzo di tutti gli arresti a scuola. Un rapporto del 2007 sulla rivista Gioventù e società ha scoperto che le ragazze nere sono state penalizzate per aver deviato dalle norme sociali sul comportamento femminile, e in particolare per essere 'rumorose, provocatorie e precoci'. La ricerca del Centro per la povertà e la disuguaglianza di Georgetown Law ha anche scoperto che, rispetto alle ragazze bianche della stessa età, le ragazze nere sono percepite come più adulte e meno bisognose di cure, protezione, sostegno e conforto.

Una volta che i giovani vengono spinti nel sistema giudiziario, - come le ragazze della parata - affrontano condizioni dannose e traumatiche. La detenzione minorile può causare danni ai giovani e può portare a peggioramenti della salute in età adulta. Separa i bambini dalle loro famiglie e comunità. Li espone alla violenza, alle perquisizioni e al confinamento. La ricerca ha scoperto che può interferire con il successo educativo. E troppo spesso i giovani affrontano ancora cellule sporche, insetti, surriscaldamento e altre condizioni sfavorevoli.

Aggiunge la beffa al danno che i genitori vengono ancora schiaffeggiati con il conto. Nonostante le recenti riforme in alcune giurisdizioni, tali disegni di legge sono ancora comuni in tutto il paese. Queste politiche aggravano le disparità razziali nel sistema giudiziario minorile, aumentano l'onere economico per le famiglie di colore e lasciano le famiglie che lottano economicamente quando vogliono sostenere i propri figli.

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Questo trattamento disparato deve essere compreso nel contesto della nostra storia di schiavitù e dell'evoluzione del sistema giudiziario criminale e minorile. Immediatamente dopo l'emancipazione dalla schiavitù, furono approvate leggi per criminalizzare i cittadini neri per una vasta gamma di comportamenti altamente soggettivi, come essere 'vagabondi' o 'inattivi' o 'disturbare la pace'. Oltre alla violenza, la pena era spesso multe elevate - e per coloro che non potevano pagare, il lavoro forzato. Fin dall'inizio, il sistema legale minorile basato su queste disparità offriva ai giovani bianchi un trattamento di supporto e riabilitativo maggiore rispetto ai giovani neri, indigeni o latini.

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Quando penalizziamo le ragazze per essere 'rumorose, provocatorie e precoci', ci espandiamo ulteriormente su questa storia problematica e zittiamo e puniamo voci importanti per la giustizia. Come ha spiegato Monique Morris Pushout: la criminalizzazione delle ragazze nere nelle scuole: 'Nati in un retaggio culturale di schiavitù, le donne nere americane hanno interpretato la sfida come qualcosa che non è intrinsecamente cattivo. Harriet Tubman era provocatorio. Lo stesso vale per Sojourner Truth e per innumerevoli altre donne schiavizzate che hanno osato respingere l'oppressione ... Per le ragazze nere, essere 'ghetto' rappresenta una certa capacità di ripresa di come la povertà ha plasmato l'oppressione razziale e di genere. Essere 'rumorosi' è una domanda da ascoltare. Avere un 'atteggiamento' significa rifiutare una dottrina di invisibilità e maltrattamenti '.

Le ragazze della Leesburg Stockade insorsero contro la discriminazione esplicita evidente nelle leggi Jim Crow degli anni '60. Ma la lotta delle ragazze oggi non è meno importante. Dall'esprimere prospettive individuali alla promozione di riforme sistemiche, le ragazze nere continuano a resistere. Parlando con il gruppo di studenti di Rochester City, Lulu Westbrook Griffin ha fatto eco al messaggio della sua infanzia: 'C'è grandezza dentro ognuno di voi'. È tempo per noi di smettere di mettere a tacere le ragazze nere e far pagare le loro famiglie per un sistema razzialmente ingiusto. Dobbiamo invece fare spazio alle loro voci, alle loro intuizioni e alla loro leadership.

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