Mallory Pugh degli Stati Uniti di calcio su età, fiducia e permanenza nel gioco

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'La parte dell'età, non importa per me. L'ho raggiunto, ma ho tanti altri sogni e obiettivi '.

Di Brittney McNamara

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15 marzo 2019
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Mallory Pugh mette un pallone da calcio come una pantera fa la sua preda. Lo fa scivolare avanti e indietro tra le mani, fissando dritto in avanti. Sul campo, supera i suoi avversari, facendo scivolare la palla con grazia verso la porta come se stesse bloccando la sua prossima uccisione. È letale ed è implacabile - e lo dice a se stessa.
A 20 anni, Mallory - che va da Mal - è il più giovane a fare molte cose nel mondo del calcio femminile. È la più giovane giocatrice americana a segnare un gol alle Olimpiadi e la seconda più giovane nella storia della squadra di calcio olimpica femminile degli Stati Uniti. Quando aveva 18 anni, Mal divenne il giocatore più giovane ad apparire in una partita nazionale in più di un decennio. E a giugno, Mal sarà il membro più giovane della squadra nazionale femminile degli Stati Uniti in competizione nella Coppa del Mondo femminile FIFA in Francia. Ma mentre si avvicina ai Mondiali, Mal non sta pensando alla sua età. In effetti, a differenza della maggior parte della copertura su di lei, a lei non importa affatto.





'Penso che sia più che sto raggiungendo le cose', ha detto Mal quando le è stato chiesto se pensava alla sua età mentre raggiungeva traguardi. 'Sapevo che volevo diventare un calciatore professionista, ma non ho mai saputo che sarebbe arrivato all'età in cui è stato. Lo sto solo prendendo e rotolando con esso. La parte dell'età, non importa per me. L'ho raggiunto, ma ho tanti altri sogni e obiettivi '.

Tuttavia, molti dei compagni di squadra di Mal sono dieci o più anni più anziani, il che rende la cosa dell'età 'ovvia', ha detto. Sembra anche essere un argomento di scherzo frequente. Prende queste cose a dovere perché la differenza di età è piuttosto alta. Ma sul campo, l'età si scioglie.

'Se sei abbastanza bravo da giocare ed essere lì, allora perché no'? Disse Mal.

La performance di Mal ha sicuramente dimostrato di essere abbastanza brava. Nel 2016, Mal è stato il primo giocatore nella storia della squadra nazionale a giocare alle Olimpiadi e ai Mondiali femminili FIFA U-20 nello stesso anno. A quel Mondiale, Mal era un capitano. Il Los Angeles Times chiamava Mal 'il LeBron James delle prospettive calcistiche femminili' e un 'talento da generazione in generazione'.

Ma sentirsi come se fossi abbastanza bravo è una cosa diversa, e qualcosa con cui Mal ha detto di avere delle difficoltà. Per la maggior parte, Mal ha detto che cerca di non pensare a quello che sta facendo, rendendo più facile andare avanti e raggiungere.

'È sicuramente difficile, soprattutto negli sport professionistici, mantenere quella fiducia', ha detto. 'Devi sapere che ci sei per un motivo'.

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Mal ha detto che i suoi compagni di squadra l'aiutano ad aumentare la sua sicurezza quando si sente tremante. Quando non sono in giro per aiutare, però, Mal ha detto che usa i discorsi per tornare in un buon posto.

'Devi parlare con te stesso come se stessi parlando con un amico', ha detto.

Il percorso di Mal verso la Coppa del Mondo femminile 2019 è pieno del sostegno delle sue amicizie. Nonostante abbia bilanciato una carriera calcistica professionale con il liceo e tutte le altre pressioni che derivano dall'essere un adolescente, Mal ha detto che i suoi veri amici erano sempre nel suo angolo.

Mal ha anche il vantaggio di una famiglia solidale. Nel 2017, Mal ha deciso di abbandonare l'UCLA, dove stava frequentando il college per dedicarsi alla sua carriera calcistica a tempo pieno. Nonostante ciò che ha definito una 'decisione difficile', Mal ha detto che la sua famiglia era sempre accanto a lei, il che le ha permesso di imparare molto su se stessa e di prendere davvero possesso del suo futuro.

'Ho imparato che questa è la mia vita e deciderò cosa sto facendo', ha detto Mal. 'Sono stato (al college) per tre mesi e sono così felice di essermi andato perché ho realizzato quello che volevo davvero'.

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Mentre è salita sulla scala del calcio professionistico seguendo non solo la sua abilità ma il suo cuore, Mal sta battendo le probabilità. La maggior parte dei giovani atleti non pratica sport universitari e ancora meno diventerà professionista. Per le ragazze, questo numero è ancora più sottile. Secondo un sondaggio del 2017 di Always, oltre la metà di tutte le ragazze abbandonerà lo sport dopo la pubertà. Degli intervistati, il 67% ha affermato che la società non incoraggia le ragazze a praticare sport e 7 su 10 hanno abbandonato gli sport perché sentivano di non appartenere.

Le ramificazioni delle ragazze che sentono di non appartenere allo sport sono ovunque. Nonostante un'intera legge volta a promuovere l'uguaglianza, le ragazze nello sport ricevono ancora meno opportunità, dollari e borse di studio. A livello professionale, gli sport femminili sono ancora in gran parte considerati di secondo livello, non riuscendo a raccogliere l'interesse degli sport maschili. In effetti, la compagna di squadra di Mal Megan Rapinoe in precedenza aveva accusato la FIFA di non preoccuparsi tanto degli sport femminili quanto degli uomini: la Coppa del Mondo femminile 2019 è programmata nello stesso giorno della finale maschile della Coppa America e della finale della Coppa d'oro CONCACAF. E al di là della logistica, la distorsione è anche chiara nel modo in cui le persone parlano delle donne che praticano sport. La ginnasta di medaglie d'oro Aly Raisman e molti dei suoi compagni di squadra olimpici del 2016 hanno dovuto affrontare un duro ferimento del corpo a causa dei loro muscoli, qualcosa che ha portato Aly a smettere di indossare le canotte per un po '.

Mal, che si è allenata con una squadra di ragazzi locali durante la sua crescita in Colorado, ha affermato di credere che la società stia spostando i suoi atteggiamenti nei confronti delle donne nello sport. 'Questo è il' forte è bello 'genere di cose', ha detto. Ma mentre quelle idee continuano a cambiare, Mal ha detto che le ragazze alle prese con se appartengono allo sport dovrebbero, beh, rimanere forti.

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'Mi sembra che a volte vedi ragazze, vogliono essere modelle magre o altro. Va bene, va bene. Ma anche ... non vergognarti di essere forte, avere muscoli e praticare sport ', ha detto. 'Per me, il calcio è stata la mia vita e mi ha plasmato in quello che sono oggi. Se non avessi il calcio non saprei dove sarei. Dovrebbero rendersi conto che può portare così tanto.

Dirigendosi verso la Coppa del Mondo, Mal e i suoi compagni di squadra renderanno omaggio anche a quelli che hanno spianato la strada a loro - aprendo la strada al calcio femminile facendolo brillare alla ribalta. Con le nuove uniformi croccanti disegnate da Nike, Mal ha detto che i nuovi kit sono un ritorno all'era Mia Hamm, pur mantenendo una sensazione elegante e fresca che incarna l'attuale squadra degli Stati Uniti.

'Li adoro', disse Mall sull'uniforme tutta bianca, che indossava in quel momento. Insieme a uno swoosh Nike ben visibile sul davanti, le divise incorporano tre stelle in più punti per rappresentare i titoli della Coppa del Mondo degli Stati Uniti dal 1991, 1999 e 2015. 'Penso che siano davvero fantastici e lo riportano al '99 Coppa del mondo, che è un concetto interessante. Sono puliti e nitidi e rappresentano il nostro team adesso - e i '99er'.

A giugno, il calcio avrà portato Mal in Francia, dove lei e la Nazionale femminile si sfideranno per i Mondiali. Mal probabilmente si dirà i suoi mantra - 'Sono letale, sono implacabile' - e scenderà in campo per dimostrarlo. L'età sia dannata.

Nota dell'editore: questo articolo è stato aggiornato per includere ulteriori informazioni sulle divise della Coppa del mondo femminile.

Relazionato: Olimpiadi 2016: 10 cose da sapere su Mallory Pugh, una delle più grandi stelle del calcio degli Stati Uniti