Non puoi semplicemente 'ripulire' la plastica nell'oceano. Ecco perché.

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Non puoi semplicemente 'ripulire' la plastica nell'oceano. Ecco perché.

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo.

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18 dicembre 2018
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Foto di Tabor Wordelman, 2018.Tabor Wordelman
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Dall'inizio degli anni '50, ci sono stati circa 8,3 miliardi di tonnellate - e il conteggio - di plastica prodotta sul pianeta, secondo uno studio del 2017 pubblicato nel La scienza avanza rivista. Il Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente riferisce che circa il 60% di tale somma forfettaria si è fatto strada verso le discariche o l'oceano. Ogni anno circa 8 milioni di tonnellate di plastica finiscono nell'oceano, secondo il gruppo di difesa Ocean Conservancy. Alcuni calcoli prevedono che entro il 2050 potrebbe esserci più plastica nell'oceano rispetto al pesce.

La situazione è così terribile che l'oceano è già sede di cinque notevoli vortici di rifiuti, più comunemente noti come aree di immondizia: il Gyre nordatlantico, il Gyre sudatlantico, il Gyre del Pacifico meridionale, il Gyre dell'Oceano Indiano e il Gyre del Pacifico settentrionale. Il Great Pacific Garbage Patch, situato nel Gyre del Nord Pacifico tra la California e le Hawaii, è il più noto in quanto è il più grande dei cinque, con una stima di 1,8 trilioni di rifiuti. Per misura, la Great Pacific Garbage Patch è tre volte più grande della Francia e pesa fino a 43.000 auto. E secondo gli esperti, sta crescendo 'in modo esponenziale'.

Il problema fondamentale con la plastica è che non è in gran parte biodegradabile. Ciò significa che non può essere scomposto in composti riutilizzabili. Al contrario, si degrada nel tempo in particelle più piccole note anche come microplastiche, che vengono definite come pezzi di cinque millimetri di lunghezza o meno, secondo il National Ocean Service. Mentre queste minuscole particelle non galleggiano in cima all'oceano, rappresentano una minaccia: oltre a contaminare le acque, la plastica nell'oceano ferisce e uccide gli animali marini, collettivamente ha colpito almeno 800 specie in tutto il mondo. Anche gli esseri umani sono colpiti, poiché le microplastiche si fanno strada nel nostro cibo attraverso frutti di mare, acqua e sale marino. Sfortunatamente, si sa poco sulla portata del problema poiché la ricerca è nelle sue fasi preliminari.

Alcune nazioni hanno un peso maggiore della colpa di altre. Secondo uno studio del 2015 pubblicato in La scienza avanza, i primi sei paesi per la spazzatura dell'oceano sono Cina, Indonesia, Filippine, Vietnam, Sri Lanka e Tailandia. Ma le altre nazioni non sono necessariamente esenti da colpa. Lo stesso studio ha scoperto che gli Stati Uniti, ad esempio, contribuiscono ogni anno a 242 milioni di libbre di rifiuti di plastica nell'oceano.

Affrontare il disastro ambientale causato dall'uomo - sia ripulire l'inquinamento plastico esistente nell'oceano sia prevenire ulteriori danni - non è facile. 'Non è semplice come uscire e raccogliere queste isole galleggianti di spazzatura', dice Nick Mallos, direttore del programma Trash Free Seas di Ocean Conservancy Teen Vogue.

Attualmente, un galleggiante di quasi 2000 piedi, essenzialmente un raccoglitore di rifiuti galleggiante, si è diretto verso la Great Pacific Garbage Patch per affrontare il problema esistente: è il frutto dell'ingegno di 24 anni Boyan Slat, che ha concepito l'idea per il suo aggeggio nel 2013 e ha iniziato l'Ocean Cleanup. Il dispositivo di Slat, un tubo in polietilene ad alta densità, viaggia con il vento, le onde e le tempeste e spazza via la plastica lungo il percorso. Include anche una gonna subacquea impermeabile lunga 10 piedi che raccoglie la plastica che non è in superficie. La plastica verrà quindi rimossa dall'acqua e portata in barca a riva, dove verrà processata per il riciclaggio.

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Le microplastiche estratte dalla Great Pacific Garbage Patch (GPGP) di Greenpeace nel 2018 sono setacciate attraverso una griglia a maglie per essere organizzate, ordinate e catalogate.

Tabor Wordelman

Il primo passo dell'organizzazione con sede nei Paesi Bassi è quello di raccogliere gli oggetti di plastica galleggiante più grandi prima di avvicinarsi ai pezzi più piccoli. Entro cinque anni, Ocean Cleanup spera di rimuovere metà della plastica nella Great Pacific Garbage Patch. Ora, settimane in, Business Insider ha riferito che le cose non sembrano andare come dovrebbero: La spazzatura raccolta dal dispositivo sta andando alla deriva in mare invece di rimanere intrappolata. 'Anche se non stiamo ancora raccogliendo la plastica, sulla base dei risultati attuali, siamo certi di essere vicini a farlo funzionare', ha scritto Slat in un aggiornamento a novembre, aggiungendo che il suo team ritiene che 'la prima soluzione (che) tenteranno potrebbe potenzialmente rimediare ad entrambe queste cause '.

Lo ha riferito un portavoce dell'Ocean Cleanup Teen Vogue che Boyan e il resto del team sono 'estremamente fiduciosi' che trovare una soluzione è solo 'questione di tempo', osservando che tutti gli altri aspetti del sistema - sopravvivere a condizioni meteorologiche avverse e non danneggiare la vita marina - stanno lavorando bene a parte il essere in grado di mantenere la plastica intrappolata. 'Questi tipi di problemi sono certamente qualcosa che hanno anticipato', ha detto il portavoce. 'Aspettarsi l'inaspettato è inerente al processo quando si passa dalla modellazione e test alla realtà. Sottolinea inoltre l'importanza di uscire perché la realtà è il test definitivo per il sistema beta '.

Altrove, la Plastic Tide, con sede nel Regno Unito, fondata da Peter Kohler, utilizza telecamere montate sui droni, apprendimento automatico e scienza dei cittadini per scattare foto aeree e addestrare un algoritmo di 'apprendimento automatico' per riconoscere i rifiuti di plastica. L'idea sarebbe quella di tracciare la plastica esistente e la diffusione della plastica a casa su dove dare priorità alle attività di pulizia.

Un altro elemento sta riducendo la quantità di plastica che entra nell'oceano in futuro: nel 2015, Reuters ha riferito che la ricerca è stata pubblicata sulla base dei dati del 2010, dimostrando che oltre 8 milioni di tonnellate di plastica vanno dalla terra all'oceano ogni anno.

Emma Tonge, specialista in comunicazioni e divulgazione per il Programma nazionale sui detriti marini dell'amministrazione oceanica e atmosferica, racconta Teen Vogue che 'la prevenzione è la chiave per risolvere il problema dei detriti marini nel tempo'. Usa l'analogia di un lavandino traboccante: non è possibile correggere l'accumulo senza chiudere il rubinetto. Per i detriti marini, la pulizia delle regioni costiere e costiere è simile alla chiusura dei rubinetti.

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'Le coste e le aree costiere sono di facile accesso e cerchiamo di ottenere questi detriti prima che abbiano la possibilità di raggiungere l'oceano', afferma Tonge, il cui obiettivo principale del programma è la prevenzione.

Il programma Trash Free Seas di Ocean Conservancy organizza una pulizia costiera internazionale che afferma sia il più grande sforzo volontario del mondo e lavora con aziende e individui per attuare cambiamenti nelle pratiche e nei comportamenti che incidono sulla salute degli oceani. The Ocean Conservancy ha anche un'app mobile - chiamata Clean Swell - che consente alle persone di registrare ogni elemento di spazzatura che raccolgono, che viene successivamente utilizzato da scienziati e politici. Mentre le pulizie non risolveranno il problema dei detriti di plastica marina, fa la differenza. Mallos afferma che si tratta di un 'cerotto, non di una cura', ma che le pulizie hanno un 'impatto immediato e diretto'.

Incoraggiare le aziende a usare meno plastica è un modo per ridurre le probabilità di detriti di plastica: mettere meno plastica sugli scaffali significa che meno viene acquistato, consumato e scartato.

'Le società che fabbricano la plastica - il materiale reale - o fabbricano prodotti che usano la plastica nella loro confezione hanno una grande responsabilità in questo problema', afferma Mallos. 'Ci sono alcuni prodotti là fuori, come sacchetti di plastica e imballaggi per alimenti e bevande in polistirene espanso - questi sono materiali e tipi di prodotti che semplicemente non hanno più un posto nella nostra economia. Pongono un rischio molto grave per l'ambiente marino quando si riversano nell'oceano. E sappiamo che esistono alternative adatte a questi prodotti che offrono la stessa utilità e funzionalità di questi prodotti.

Un audit del marchio del 2018 condotto dal gruppo di attivisti ambientali Break Free From Plastic di oltre 187.000 pezzi di rifiuti di plastica in 239 pulizie in 42 paesi ha fatto luce su potenziali criminali. Coca-Cola, PepsiCo e Nestle erano i marchi multinazionali più frequenti raccolti nelle pulizie. Lo ha riferito un portavoce di PepsiCo Teen Vogue l'azienda si impegna a raggiungere imballaggi riciclabili, compostabili o biodegradabili al 100% entro il 2025 e si impegna a 'utilizzare il 25% di contenuto di plastica riciclata nei (loro) imballaggi di plastica entro lo stesso anno'. Coca-Cola ha detto Teen Vogue ha posto 'obiettivi ambiziosi' per la visione del World Without Waste dell'azienda: mira a 'raccogliere e riciclare una bottiglia o una lattina per ognuno (che) vende - indipendentemente da dove provenga - entro il 2030' e 'utilizza una media di Contenuto riciclato del 50% nelle nostre bottiglie e lattine entro il 2030 '. Teen Vogue ha contattato Nestle e verrà aggiornato una volta che avremo ricevuto risposta.

Alcuni progressi significativi sono stati fatti anche da altre società. La Ellen MacArthur Foundation, un'organizzazione benefica ambientata nel Regno Unito, ha lanciato una campagna per coinvolgere le aziende con responsabilità. Finora, oltre 250 organizzazioni - tra cui Coca-Cola, PepsiCo, Unilever, H&M, S.C. Johnson e L'Oreal - si sono impegnate a sradicare i rifiuti di plastica entro sette anni. Queste organizzazioni si sono impegnate a riutilizzare, riciclare o compostare il 100% dei loro imballaggi in plastica entro il 2025.

Mallos mette in luce anche altre due aree che necessitano di lavoro. Uno è la creazione di adeguate infrastrutture per la raccolta e il riciclaggio dei rifiuti per i prodotti in plastica esistenti sul mercato per garantire uno smaltimento responsabile. L'altro è guardare materiali innovativi in ​​grado di sostituire alcune delle forme più problematiche di plastica attualmente esistenti. 'Le società hanno un ruolo molto importante nel supportare e catalizzare investimenti e innovazione in molti di questi fronti', afferma Mallos.

Grandi pezzi di detriti di plastica rimossi dal Great Pacific Garbage Patch, inclusi cesti per biancheria, boe, reti e casse, sono fissati sul ponte della nave di Greenpeace Alba artica. Queste materie plastiche sono state recuperate nel corso di settimane nel 2018 per essere esaminate per il marchio, quindi catalogate e utilizzate per comprendere più chiaramente l'origine di alcune delle materie plastiche trovate nel mare.

Tabor Wordelman
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E poi c'è la responsabilità del consumatore. Una recente ondata di attivismo dei consumatori ha portato al diffuso divieto delle cannucce, che sono particolarmente problematiche in quanto non possono essere riciclate. Uno sforzo nobile, senza dubbio, ma secondo a Opinione di Bloomberg saggio, le cannucce rappresentano solo lo 0,03% del totale dei rifiuti di plastica. Per combattere veramente l'inquinamento da plastica degli oceani, è necessario un approccio più ampio.

Mallos afferma che le persone possono aiutare in tre modi. Uno è quello di rivalutare la nostra impronta quotidiana di rifiuti di plastica e prendere decisioni per riutilizzare cose come sacchetti di plastica e bottiglie d'acqua. Il secondo è inviare un messaggio con il tuo potere d'acquisto: guarda cosa acquisti in modo che le aziende tengano conto delle preferenze dei consumatori e delle abitudini di acquisto. Infine, difendere politiche intelligenti - come i divieti sui sacchetti di plastica - che 'forniscano soluzioni appropriate a livello locale'.

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Il Rapporto sulla pulizia costiera del 2018 di Ocean Conservancy ha raccolto dati dai servizi di pulizia delle spiagge di tutto il mondo per identificare i rifiuti comuni: mozziconi di sigarette, involucri di cibo, bottiglie di plastica per bevande, tappi di bottiglia di plastica, sacchetti di plastica per la spesa, altri sacchetti di plastica, cannucce e agitatori, contenitori di plastica da asporto , coperchi di plastica e contenitori da asporto in schiuma. 'Per la prima volta in assoluto, tutti i primi 10 articoli trovati a livello globale sono stati realizzati in plastica', afferma Mallos. 'Sappiamo che a livello globale la produzione di plastica è in aumento. Quello che stiamo vedendo ora sulle spiagge è una manifestazione di quella produzione.

'Questa è una questione globale e complessa. E tutti hanno un ruolo da svolgere. Ciò spazia da noi come individui fino ai governi e alle società ', afferma Mallos.

'Non importa chi tu sia, sei connesso all'oceano. Non importa dove vivi, sei connesso all'oceano ', dice Tonge. 'Tutti possono davvero avere una parte da recitare, non importa quanto piccola o grande sia quella parte'.

Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.